Follow us on :

Pages

Νίκος Γκάλης : H μέρα που γεννήθηκε ο Θεός !

Σαν σήμερα ο θρύλος του ελληνικού και ευρωπαϊκού μπάσκετ ήρθε στον κόσμο, για να αλλάξει το άθλημα μια και για πάντα.
Το ημερολόγιο έδειχνε 23 Ιουλίου 1957 και κάπου στο Νιού Τζέρσι ένα παιδί έβλεπε για πρώτη φορά το φως του κόσμου.
Ένα παιδί Ελλήνων μεταναστών, του Γιώργου και της Στέλλας Γεωργαλή, το οποίο έμελλε να αλλάξει μια και για πάντα τόσο το ελληνικό όσο και το Ευρωπαϊκό μπάσκετ. Το όνομα αυτού του μωρού, Νίκος.
ο μπάσκετ, το μποξ και οι… προτροπές της μαμάς
Από μικρό παιδί αγαπούσε πολύ τα αθλήματα και φυσικά το μπάσκετ. 
Ο Γκάλης, όπως μετατράπηκε μετά από λίγα χρόνια το Γεωργαλής, για ευκολία των Αμερικάνων, ήταν συχνός θαμώνας στις αλάνες της Νέας Υόρκης, ενώ πέρα από την… «σπυριάρα», ασχολήθηκε για ένα διάστημα με το αμερικάνικο ποδόσφαιρο και στη συνέχεια με την πυγμαχία, εμπνευσμένος από τον πατέρα του, που στα νιάτα του ήταν πυγμάχος. Η μητέρα του όμως που δεν άντεχε να τον βλέπει να γυρνάει κάθε μέρα τραυματισμένος, τον προέτρεψε να ασχοληθεί με το μπάσκετ. Και η ιστορία φάνηκε ότι τους δικαίωσε και τους δύο…
Φάνηκε από νωρίς
Πρώτος σταθμός στην καριέρα του νεαρού Νίκου το κολέγιο του Σίτον Χολ, το 1975. Το έμφυτο ταλέντο που είχε στο σκοράρισμα φάνηκε από νωρίς και πιο συγκεκριμένα στο τέταρτο έτος των σπουδών του, όταν αναδείχθηκε τρίτος σκόρερ στο NCAA ME 27,5 πόντους μέσο όρο, πίσω μάλιστα από τους Λάρι Μπερντ και Μπάλντερ.
Τα όνειρα για το NBA, τα προβλήματα και… η Νταϊάνα Ρος
Μεγάλο όνειρο για τον Νίκο το NBA. Τα εμπόδια όμως δεν ήταν λίγα. Το ύψος του, το γεγονός ότι δεν ήταν Αμερικάνος και ένας τραυματισμός στο πόδι αποτέλεσαν ανασταλτικούς παράγοντες, οι οποίοι τον οδήγησαν στο Νο 68 του τέταρτου γύρου του ντραφτ, όπου επιλέχτηκε από τους Μπόστον Σέλτικς.
Εκεί βρήκε ακόμα ένα μεγάλο πρόβλημα, καθώς ο μάνατζερ του, Μπιλ Μάνον, επέλεξε να ασχοληθεί περισσότερο με την Νταϊάνα Ρος παρά μαζί του. Στους Σέλτικς ο Γκάλης αδικήθηκε, και ο τότε προπονητής της ομάδας της Βοστόνης, Νταν Πίτερσον, το επιβεβαίωσε μετά από χρόνια με δηλώσεις του, λέγοντας: «Δυστυχώς είχαμε κάνει μεγάλο λάθος και τον αδικήσαμε».
Η φήμη του έφτασε μέχρι την Ελλάδα
Μπορεί το όνειρο του NBA να μην του έβγαινε, αλλά η φήμη του άρχισε να εξαπλώνεται μέχρι που έφτασε και στην Ελλάδα.
Πρώτος που τον προσέγγισε ήταν ο Παναθηναϊκός, αλλά δεν κατάφερε να τον κάνει δικό του, κάτι που ίσχυσε ακολούθως και με τον Ολυμπιακό. Μέχρι που ο Γ.Γ της ΑΕΚ, Νίκος Βρεττάκος μιλάει τον πρόεδρο του ΑΡΗ, Μενέλαο Χατζηγεωργίου, για τον Γκάλη και αυτός θέτει το θέμα του στο επόμενο ΔΣ του ΑΡΗ. Με ψήφους 6 υπέρ και 5 κατά δίνεται το «οκ» για να ξεκινήσουν οι διαπραγματεύσεις, αλλά στην αρχή το πράγμα δεν φάνηκε να κυλάει καλά.
Η υπογραφή που άλλαξε το μπάσκετ μια για πάντα
Όλα άλλαξαν όμως όταν οι παράγοντες του ΑΡΗ, Γιώργος Τσιλιγγαρίδης και Αλέκος Μιχαϊλίδης, έφυγαν με 10.000 δολάρια για την Αμερική, με στόχο να φέρουν τον Νίκο στον πρωταθλητή Ελλάδος.
Το ποσό των 46.000 δραχμών, ένα αυτοκίνητο και ένα σπίτι ήταν η προσφορά του ΑΡΗ στον Γκάλη, Μικρότερη των άλλων ομάδων, αλλά τελικά πείσθηκε, όπως έγινε και με τους γονείς του. Άλλωστε και αυτοί ήταν ένας λόγος που δέχθηκε, καθώς ήθελε να τους βοηθήσει οικονομικά.
Στις 28 Σεπτεμβρίου υπογράφει το συμβόλαιο του με τον ΑΡΗ, ενώ μετά από ένα μήνα ακριβώς δίνει το παρόν στο Αλεξάνδρειο και βλέπει τους «κίτρινους» να νικούν την Μακάμπι Τελ Αβίβ με 104-103 στην παράταση.
Άλλη μια ιστορική ημερομηνία είναι η 2α Δεκεμβρίου, όταν και ο Γκάλης αγωνίστηκε για πρώτη φορά με την φανέλα του ΑΡΗ, κόντρα στον Ηρακλή, πετυχαίνοντας 30 πόντους.
Η αλήθεια είναι ότι ακούστηκαν πολλά όταν πρωτοεμφανίστηκε Πολλοί περίμεναν να είναι 1,91 και όχι 1,83. Τότε ακούστηκε και η ατάκα «μάζεψε στο πλύσιμο». 
Ο Ανέστης Πεταλίδης όμως ήταν από τους λίγους που είχαν δει κάτι στον 22χρονο Νίκο. «Προσέξτε, γιατί αύριο θα γλύφετε εκεί που σήμερα φτύνετε, γιατί αυτός θα αποδείξει ότι ο ένας μπορεί να κερδίσει τους πέντε» είχε πει και ο Γκάλης φρόντισε πολλές φορές στο μέλλον να μην τον διαψεύσει.
Έτσι λοιπόν ο 22χρονος Νίκος Γκάλης βρέθηκε από το Νιου Τζέρσι στη Θεσσαλονίκη, προκειμένου χωρίς φυσικά να το ξέρει ο ίδιος, να ξεκινήσει ένα από τα πιο όμορφα ταξίδια του παγκόσμιου αθλητισμού και να εκπληρώσει τη μοίρα του, όπως αυτή προδιαγράφηκε στις 23 Ιουλίου του 1957. 
Να μεγαλουργήσει δηλαδή με την φανέλα του ΑΡΗ, να τον μετατρέψει σε μπασκετικό «αυτοκράτορα», να αλλάξει μια και για πάντα το ελληνικό και ευρωπαϊκό μπάσκετ και να παραμένει έως σήμερα, πέρα από τον κορυφαίο Έλληνα και ευρωπαίο μπασκεμπολίστα, ένας μοναδικός θρύλος, τα ρεκόρ και τα επιτεύγματα του οποίου δεν θα ξεπεραστούν ποτέ…
πηγή : todaynews.gr